Sunday, July 20, 2014

写比讲重要

电脑科技在八十至九十年代,打下的是将内容数码化的基础;而进入两千年之后,电脑科技主要是在塑造网络平台。电脑的数码化过程,几乎将世间一切的内容,不管是印在纸上的文字和图像,录进卡带的声音或录影的内容,皆化成易于传输复制的数码,也大大降低了知识文明的传播成本。而在之后进入了互联网时代,网络平台则让人和人,公司和公司,甚至人机界面,世界进入了一个虚拟的零距离时代。



数码化整合工作,网络化整合距离
数码化时期,是将一些不同的工作整合进一部个人电脑的时代;而互联网时代,因为“零距离”,全球化时代宣告到来;要成为国际公司,要扩展全球业务,也已不一定要在海外设立分公司。

从数码化过渡到网络化,我们也看到人类的沟通技能从之前普遍的“讲”比“写”重要,渐渐到“写”比“讲”重要的过渡。这变化可从简单的电话使用习惯看到。

例如,现在人类第一大沟通工具——手机,已经从以往服务人体器官的“嘴巴”和“耳朵” ,渐演变成服务人体的“手指”和“眼睛”,即从“讲”和“听”,过渡到“写”和“看”。因为智能手机就是一部小电脑,除了电脑无处不在,也无时无刻不处在联网状态,加上社交媒体成主流,电话用在“写”,例如短信、微信、WhatsAppFacebook等,比用在通话的世间还多还普遍,这是当初电话发明人始料不及的。

当地化靠嘴巴,全球化靠书写
“写”和“讲”是人类两种沟通技能,但在学习过程中,人类先牙牙学语,再从学校学认字和写字。在八十及九十年代,生产经济向服务经济转型,由于互联网环境其时未真正形成,社交及经济基本上都是当地化(localized)的活动,面对面,或者是通过电话对谈,说话成为主角,许多公司在聘请职员尤其是销售人员,首选能言善道者,书写能力成次要考虑。要在职场奋勇前进,很多人会再去参加如何提升说服力,公开演讲等的说话技巧训练课程。

但互联网来临,是书写抬头的时代,例如在社交网站,书写能力强的人比较容易聚集眼球。由于互联网提供了无远弗届的功能,让原本只能当地化的业务可以随时扩展海外市场,因此许多公司纷纷架设网站,通过电邮和各种网络沟通工具,将产品卖到五湖四海去。有了互联网,就算不在海外设分公司,从几个人到几十人的小公司,业务也可以全球做透透,这是八九十年代不可想象的一件事。可以全球扩展业务的中小型企业,我们称之为微型国际公司(micro-international company)



我论断能成为微型国际公司的中小企业,公司基本上会是注重职员的书写能力。例如,要在网站上介绍产品,要教导用户如何使用产品或技术支援,或要和客户电子邮件,Skype沟通,即时回应等,无一不需要书写的能力;一张嘴在互联网生态里反而变成了英雄无用武之地。

现在几乎每间公司都有网站,但由于没有写手和设计人员,很多公司将网站外包,美其名叫这些网站公司网站,其实更像是公司的Catalogue, 资料经年不更新,在浩瀚的网海里,他们在博运气,希望有朝一日水鱼会自动从遥远的外国游过来。

互联网生态需要加入编辑流程
我曾在一个知识产权讲座担任其中一个主讲人,说知识企业创建知识,必须要有丰富的文字表述,问台下的公司有没有聘请自身的撰稿员或Copywriter?结果没人举手。其实,经营互联网生态不只需要撰稿员,公司越多书写能力不错的职员越好,并在公司流程加入一些传统编辑运作流程,确保网站的文字水平和资料的正确性。

就好像我们几乎没听说过有公司将基础的说话工作进行外包;在互联网时代,要扩展海外业务,也不应该将基础的书写工作外包。试问当书写变成了营销人员日常需要用到的工作技能,又怎能外包呢?

至于个人,要在互联网时代求进步,需要努力提升写作能力。


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