Wednesday, December 23, 2009

云端之争

微软和谷歌的市场争霸战可以简单的用“云端之争”来概括。 云泛指云计算技术(Cloud Computing Technology),而端说的是终端机(Terminal)

以视窗作业系统及Office办公软件称霸电脑科技业接近30年的微软,虽然曾经遭到Linux免费作业系统的威胁,仍然优势在在;然而随着网络科技的到来,微软的优势再次受到巨大的威胁。

微软不敢否认“云计算”是大势所趋,但强调“端”与“云”在未来是协作关系。而谷歌全面否定“端”,认为未来的电脑无须安装软件,无须硬盘储存资料,一切的软件和个人及公司资料都是架设在“云”的基础上。因此,谷歌发布的浏览器Chrome,也回头延伸成作业系统对抗微软最新发布的Windows 7,并且以Web技术开发的Google Docs对垒MS Office来全面贯彻“云”平台的未来。

谷歌“云”的好处是免费,另外对硬件的需求底,基本的Netbook就可以应付。

何谓“云”?比方你开个Gmail户口,你本身的电脑端是不存任何电邮的来往函件,都依赖谷歌提供给你的私人库储存,不象微软Outlook之类的电邮软件,除了电脑要安装软件,所有函件都收在自己的电脑硬盘里。

“云”的确是大势所趋。 如今流行的FacebookTwitterYouTubeFlickr等都无一不是将库存建设在网络服务主的主机上。至于他们的主机设在哪里,如何运作,安不安全,隐私泄漏等等的问题;由于是个人资料,又是免费服务,大部分的个人也就相信大型网络公司的能力,不去过问。

但是“云”的往上发展,就是个人的“云”往企业的“云”跨渡,原本乏人问津的问题,企业都会关心。 这也是微软抓住“云”“端”是协作关系的问题关键,企图不让“云”独领风骚。

但是由于“云”的种种吸引力,例如企业无须自设网站,或购买昂贵的软件,还可降低技术维护等好处;可以预见企业使用“云”平台,会从中小企业开始再渐渐往大企业转移过渡。也会从基本上的一些不收费服务或大型网络商靠广告收入的维持,再渐渐到付费的“云”技术专业网络方案。云端之争,Terminal,就有如其另一明显的意思,会败阵而走到终点。

当“云”的时代来临,未来的恐怖袭击活动就是瞄对大型网络公司的主机群组。例如只要有办法瘫痪谷歌各个地点的海量储存主机群组,那世界上从个人到企业的大部分活动将骤然停顿,人类和商业的损失难以估量。

Tuesday, December 22, 2009

颠覆讣告

讣告一定要是“高山仰止”,“古德可风”,“天妒英才”等等的假惺惺吗?难道不能是白话的“死的好”,或成语“遗臭万年”,“罪有应得”,或者是含蓄一点的“造福人间”吗?

2007年,当马来西亚赌王林梧桐逝世,媒体一片哀悼,全是惋惜之词。已经接近90岁的人了,死亡是很自然的事,大家理应节哀顺便。再想想赌为万恶之首,赌王死了,大家不是额手称庆吗,何来惋惜?当时在报上只看到一个赖昭光发表了属于人话的评论,其他的商贾和政治人物,都是肉麻到让人发毛的假话。

我上回写了一篇“厚道论”抨击假厚道,保持咸默间接包庇罪恶的滥好人。其实,假厚道的延续就是原谅死人。那些生前不管危害人间或坏事做尽的人,大家会说死后一了百了,就算不发溢美之词,也不恶言相向。

人须宽容为怀,对于个人恩怨,那的确要放开,别放在心上。但是对于十恶不赦之徒(这里不指杀人越货的罪犯,因为已经有法律给予制裁,而是法律收拾不了的大人物),独裁的暴君,收刮民膏的贪官,以及无良的富商,这些社会有“民望”,可以出自传美化自己的大人物,代表人民喉舌的媒体,不能在他们死后给予更中肯的评论?如果说盖棺定论,这种化了浓妆的偏颇定论对后代的影响来说是危险的。

对于亲戚朋友商业伙伴的讣告,不管死者有多少不是,当然需要客套美言一番,那无可厚非。但是普通人民,公民组织或社会团体,对于一些生前大家公干谴责的贪官、破坏民主、新闻自由等的大人物,为什么大家不在他们死后继续发表一些不厚道的文告?或者花钱刊登一些“死的好”之类的讣告?反而在媒体访问时虚伪的说一些“虽然他怎样怎样,但是还是有某些某些的贡献”等的说话。

传统媒体大概不敢作出这样的突破,我倒希望网络媒体可以带头,在罪该万死的大人物死后,访问一些敢说出心中话的人,以及鼓励一些公民组织或个人刊登一些“中肯”的讣告来平衡社会的虚假。

我相信许多人和我一样,心中都有一分“该死”的大人物名单,我不愿意这分名单一直收在心里,希望本文抛砖引玉,让更多的人在“罪恶”的领袖死后联络媒体,联合刊登“遗臭万年”的讣告,让媒体大发讣告(不限亲友)之财,纠正被歪曲的历史。

害死岳飞的秦侩可以遗臭万年,比秦侩坏上百倍的现代秦侩也不少。

Tuesday, December 15, 2009

被上天诅咒的国家

大家都说马来西亚地理位置得天独厚,没有风灾地震,加上天然资源丰富,受到上天的特别眷顾也。政府还常常告诉我们是身在福中要懂得感恩。是吗?为什么我总是感觉这些恩宠是上帝企图要毁掉一个国家的征兆。

丰富的天然资源通常是一个国家走向衰败的主因。像非洲一些国家的频频内战,有多少不是因为钻石矿产在背后作祟?就算不是资源掠夺引发内战,一个因天然资源致富的国家,就真受到上苍的祝福吗?

想想,如果一些重要的产油国家如沙地阿拉伯、科威特、汶莱有一天石油耗尽,这些国家将靠什么维生?而根据预测,全球石油殆尽也不过是短短的六十年而已。

太平洋一个迷你瑙鲁岛共和国,人口九千人,也曾经因为盛产磷矿,岛民富甲一时,但是十年前,磷矿开采完了,坐吃山空,岛上一无所有,岛国宣布破产,那剩余的岛民生活倒退到以物换物的生活方式。

而马来西亚在锡矿开采完毕后,还幸运发现石油,又可以无忧数十年,而最近国油(Petronas)公布收入剧跌580亿,对依靠石油作为主要收入来源的中央政府应该是晴天霹雳。无可否认,这下跌是和石油输出减少直接关联,而这样的趋势在所难免。

另外,发达国家意识到石油作为主要能源的短缺危机,不愿坐以待毙,早已纷纷投入替代能源的研发,许多成果已经公布于世,只待时机成熟。就算石油供应还可以维持200年,替代能源的成本如果能进一步降低,还是可能像当年马来西亚的天然橡胶一样,被人造胶所取代。

那这些天然资源丰富的国家到底有没有意识到危机的降临而准备转型呢?我的感觉是:没有。大部分的国家包括马来西亚就像戴蒙在其著作《大崩坏》书里对许多不复存在的人类文明的观察所述:资源越趋匮乏,即得利益者会更不择手段的“掠夺”这最后的甜头。

大家都知道未来的经济发展必须面向可持续性发展的知识经济。而知识经济的基础靠的是教育。对教育的投入就是检视一个政府的决心。邻国新加坡被马来西亚抛弃之后,从一个一无所有的国家,跃升成为发达国家,反观天然资源丰富的大马又如何呢?

因此,如果一个政府腐败,缺乏为国家做真正长远打算,这上天的短暂恩宠,却可能就是一个国家永久的诅咒。

Monday, December 7, 2009

贪污高官应治以叛国罪

我知道以貌取人不对,但就是控制不了自己,老觉得即将提早退休的反贪污委员会主席阿末赛益的面目极度可憎,人虽长得不胖,却一脸的贱肉横飞,属于好人有限那一种。在他任内,大马贪污印象指数排名从47直线下插至56,赵明福在反贪污局大厦离奇坠楼死亡,国阵的贪污大鱼相安无事,却集中火力对付民联的小虾,让反贪污局变相成为国阵对付政敌的工具。

这么一个KPI不及格又贱格的高官,政府不开除他,而让他提早退休,是出于感恩之心吧?如果反贪污局真的履行职务,国阵政府上上下下,不知道要死多少人呢!还能不感恩吗?

所以,国际贪污印象是矛盾的,指数上升人民叫好,政府却叫苦。反贪污局如果真正“做好呢份工”,就要变成国阵的死对头。虽然我们对这面目可憎的高官提早退休感到高兴;但是,在政府的高压下,谁相信新的主席就能交出好成绩?一些厚道的人说,不要一开始就看扁新主席,应该给他一个表现的机会。天啊!马来西亚就是有这种天真无知的人。就算是相对独立的司法机构和选举委员会都逃脱不了国阵政府的掌控,附属在首相暑的一个反贪污部门,难道还敢在太岁头上动土?

其实,如果国阵政府要人民看到他的诚意,不是换新人做做或将反贪污局的名字改来改去而已。除了要让反贪污局独立,还应该修改法律,将贪污者治以叛国罪,判以如同贩毒者一样死刑的最高刑罚。比起贩毒,叛国的罪更大,是死有余辜那一种。

许多人不以为然,甚至一些人觉得有权势的人贪污无可厚非,这是不懂爱国的定义,或者和政客一样对爱国的理解停留在幼稚园程度,认为会唱国歌挂国旗买国货就是爱国表现。

事实上,光谈国家这个概念是无意义的,因为国家是属于人民的,“爱国”就表示要“爱人民”。人民自然爱自己,即爱国,所以在人民之间谈爱国是没有意义的多此一举。而政府是人民选出来帮人民打工的,一旦成为政府之一员,就暂时失去“人民”这一身份,因此必须懂得“爱国”,即爱民如子。所以政府没有资格也不能质疑人民爱不爱国,只有人民才可以大大声问部长和首相:你爱不爱国?

贪污的政府高官,形同偷窃人民共有的财富。人民共有的财富,就是国家的财富,那当然是背叛人民的罪行。背叛人民的罪行,如果不是背叛国家,那是什么?所以中国对付贪污的高官,要送去枪毙,一点都不过分。我保证如果马来西亚有办法将涉及自贸区的几个大鳄和部长抓去枪毙,那明年的贪污印象指数就会连升至少20名。

Thursday, December 3, 2009

懒人推动世界文明

人类的文明是由懒人所推动的,勤劳的人只能像牛一样兢兢业业埋头苦干一生。这怎么说呢?举凡人类的衣食住行,以及各种科技文明,无不以“为了让人更懒”作为推动力。

衣——为了让人更懒,有了免洗防皱,甚至用后即弃的内裤; 食——不用生火烧饭,不用学烹饪,有了加热水即可食用的方便面;住——为了不辛苦爬楼梯,发明了电梯;行——为了不走路,就可达到目的而发明了车子、飞机等。生活中的任何发明无不是为了让人更懒而产生的。

任何的科技产品,从易学易用到免学易用,皆包含庞大的商机。举凡从公司到个人,不管是从事任何行业或者经营任何商品服务,明了懒人之法,才能走向成功之道。

懒人之法其实是“勤思考、恶劳作”之道。比方说原本需要十个步骤完成的工作,如果进一步思考简化成五个步骤,那就表示增加了效率,对个人和公司, 都是增值表现。

可惜,许多人不了解懒人之道,喜欢动手多过动脑。殊不知,动脑,不花钱,零成本也,随时随地可进行;动手,则涉及人力资源,材料和时间,成本可小可大。所谓三思而后行就是避免走冤枉路,降低成本也。

例如,一流程序编写员花七成时间思考,三成时间编程;三流的程序编写员则花三成时间思考,七成时间编程。往往的结果是,思考少的程序编写员最后会发现程序出来漏洞百出,甚至或需重写。

懒人之道以往还限于精英阶层,一般人只是懒人之道的授受者,享受着这些懒人文明产品所带来的各种方便。但是在知识经济的推动下,一般人要在懒人文明的社会生活,也要实施懒人之道,要勤劳于思考,而疏懒于动手。

以往的劳动阶层在工厂,劳工必须配合机器生产的流程,只能埋头苦干,不能随意提意见。但是在今天服务与科技主导的社会,思考受到鼓励,可以提出任何简化流程的工序。

我曾经发现一个职员用一个没有效率的方法在处理一件事情,问他:“为何不用另一个方法,不是更快更好吗?” 他的回答让我吃惊:“但是,一向来都是如此的啊!”由于一向来如此,很多不愿思考不求懒人之法的员工就领着一向来如此的薪金,干着一向来如此的活,坐着一向来如此的职位。

懒人推动整个世界文明,而非勤奋之人,绝对如此,别被小学的道德教育所误导。

Friday, November 20, 2009

没有马华会更好

中国作家王力雄在1991年发表一部三卷本政治寓言小说《黄祸》(在中国至今还是禁书),描述89年六四事件过后的中国失衡发展情况,最后导致一场空前的灾难。小说也因预言台湾国民党倒台,民进党上台成真而闻名。

小说通过主角对中国扩张武力经费表示反对,他甚至大胆的对当权建言,将武器支出减至零蛋!他认为不管如何增加开支,在武器科技竞逐上,中国始终比不上美国,与其无穷尽的竞逐,倒不如将经费导入建设性的应用。因为没有武力威胁,解除了国际猜忌,反而对国家的发展有利。这和李敖的论点相近,认为何必防中国的武力侵犯,反正怎么投入也无法和中国抗衡,倒不如省下钱来搞教育。如果中国来犯,美国也不可能坐视不理。

我引这段主张其实是想提出,华社可以没有马华吗?没有华人代表在内阁,没有华人的声音,华社的权益,连带经济、文化和教育就会完蛋吗?有人在朝真的好办事吗?马华真的是华人权益的捍卫者吗?

我常说,如果马华总会长是二毛子还好,至少不太了解华社,对华社的伤害相对少一点,太了解华社,反而危害更大。由于受华文教育的马华领袖渐渐增加,也因为太了解华社了,马华的势力就渗入到华团和华教里来,收编坚贞的声音,图使华团华教半推半就接受政府不平等的安抚。 以华(马华)制华,和以印(国大党)制印已经是国阵(更贴切的说是巫统)的领导模式,也是英国残留的分而治之的进一步变种。

给你好处,又当官又私下接工程的,只要华社有任何不满,不管如何软硬兼施,你都要替我搞定。霹雳州民联政权没有马华代表,独中获有土地,拨款相信陆续有来。国阵夺权,在朝的马华马上收回土地,用未必兑现得了的拨款又哄又骗迫使独中就范。

没有了这个体制内必须听命于巫统的中介,大家以为在朝的政府需要实质去靠近和倾听华社的声音,还是因为没有了代表就可以为所欲为?我的看法和许多人的忧虑相反。

308的马华惨败,及过后种种符合全民利益发展的经验告诉了我们,没有马华,华社的明天会更好。没有了马华,巫统更不敢乱来。许多华人说马华是“卖华”政党,是有一定道理的。为了华社的长远利益,华社必须要远离马华,让马华的支持率降至零蛋,那华人将会得救。

Tuesday, November 10, 2009

全球化与国际化

什么是全球(Global)?什么又是国际(International)?一般人将这两者当成同义词使用,看来虽无不可,但认真研究,两词之间却又大不同。对于纯粹的读者,了解两词之间的差异只是知识上的补助,但是对于企业经营者,两词的不同,却影响了商业计策。

全球化讲求无疆界,将世界当成单一的市场看待。而国际化虽然也指世界,但是强调国与国之间(Inter – national)的交际。在网络科技及数码化产品之前,主导的商业模式以国际化为主,要成为国际公司,就要有跨越国界的活动。因为没有所谓数码化的产品,也没有网络的传输,一切商品必须通过传统的运输渠道,银行付款完成,国与国之间的关税,出口和入口种种细则与条规的双边贸易,都是有待克服的一道道关卡,也是一种无可奈何的地理现实。

而全球化则是全球受用的一套策略,不需要因为国家的不同而有所改变,不存在国与国之间的疆界。当网络科技来临,全球化更为突显,例如一些云计算(Cloud Computing Technology)的网络服务如面子书(Facebook)等,不理会国土边疆,轻轻送送就将服务输出世界的任何有网络的国家(除非是那个国家如中国封杀该网站服务)。

对于传统商品,由于科技带动,在进行国际化的同时,全球化的策略也应该紧密相随。因为国际化是花钱的策略,而全球化相反,是省钱的方法。先考虑全球化的方法,国际化次之。简言之,就是极大化全球化而缩小国际化。例如要开拓海外市场,不是考虑在当地设立分公司,而是想想网络行销是否可行?例如与其在不同的国家刊登广告,可以通过谷歌的AdWord将广告效应发布到全世界。

或者如果需要技术维护的产品,是不是可以考虑在网上通过文字或视频短片指导,而减少必须直接派遣人员技术支援。 而和海外客户沟通,可以尽量利用电邮,MSNSkype等免费工具。

为了更有效的推动商品,全球化的策略需要进一步思考在地化(localization)。例如,如果产品需要大量的文字说明,不同的国家则也要考虑翻译成不同的语文,或者要聘请不同语系的员工通过网络和客户进行沟通,千万别迷信英文万能,以为到哪里都吃得开。 如果可以全球化发挥得淋漓尽致,那对于有形的传统产品,国际化的策略基本上剩下如何有效的将货物运送到不同国家客户的手中,以及付款的问题。

Monday, November 9, 2009

“精神分裂”的校长

很奇怪,许多华小校长都患有严重的“精神分裂症”,他们一方面胆小如鼠,怕老板(教育局)怕得要死;一方面又胆大如虎,尽管教育总监不断发下指示,他们都当教育局透明。

何谓胆小如鼠?君不见只要是反对党或民联州政府要租借学校礼堂,他们都拼命推搪,摆出一副可怜兮兮的模样,说教育部会怪责,请政党高抬贵手。如果是执政党马华,这又另当别论,他们会自愿逢迎,欢欣拥抱。

我好几年前在某间华小担任家协深刻的见识过华小校长胆小如鼠的一个经验,话说该校师资不足,临教聘用率呈上升之势,家协议决上书教育部解决此问题。校长一听面色大变,说华小基本如此,有些更严重都没有投诉,如果我们投诉会让他很难做,而他只不过是一个公务员,可怜得很。为了阻止家协的“不通情达理”,他还煽动临教抗议,说家协抹杀临教的贡献,要对临教赶尽杀绝。

但是华小校长胆大的一面也让人咋舌,尤其将与商业公司联办的电脑班编入正课,并向家长征收电脑班学费的事项。查证教育部几年来总共发出了措词强烈的七道公函,要华小停止将收费电脑班放入正课。但有哪一个华小校长认真执行?最近蒂沙华小的一个边缘家长组织“家长之声”因此事再状告教育部。教育部再发函谴责要求该校立刻停办。而校长仍采取拖之诀,勇敢的程度让人“肃然起敬”。

华小校长既如鼠又如虎的两极化表现,说穿了,就是多年前轰动一时的家长起义所点出,校长涉及贪污获取回扣的现象作祟。事隔多年,此风仍存在。

如果事件对华教有利,但却会让校长本身受苛责的吃亏事,他们绝对不干,畏首畏尾形同老鼠;但是如果有任何损及自身商业利益的事,他们会不惜一切代价与教育部或家长周旋对抗,胆大包天如同老虎。

另外,华小学生的作业簿和参考书在书局买不到,就算有卖也不会有折扣。这是校长赖以保护利益之根本。除非家长能联成一气,不然任何的家教协会改选,现有的章程足以确保校长轻易的选出傀儡家长代表。这就是华小的校长,他们既是玩政治的高手,也是生财有道的“生意人”。孩子的书包过重,参考书和作业簿的“营养”有限,他们就是主要推手。

华小是华教的根,这些校长,就是协助华社培育未来栋梁的灵魂工程师的上司,而他们本身,却遗失了灵魂。

Sunday, November 1, 2009

金砖四国的谬误

金融专家说八十年代东南亚是明日之星,东南亚国家包括马来西亚听后尾巴翘翘,以为经济增长刮刮叫,就会天下无敌。那知道在97年和经济风暴打擂台,从泰国开始,一个接着一个不堪一击的被打倒在地。

听了专家的话,过后大家又转而看好越南是后起之秀,又看好迪拜是中东的淘金天堂。但没几年,越南盾大跌,鸡飞狗走;次贷风暴祸延迪拜,要靠另一酋长国Abu Dhabi打救,而新修的机场满是淘金客逃逸贷款未清的汽车。

现在,所谓的金融专才又四处鼓吹金砖四国之论,说巴西、俄罗斯、印度及中国(以四国开头字母简称为BRIC) 之大国崛起,将称霸21世纪的国际社会。一些跟进者言之凿凿,说次贷风暴美元大跌,美国已走向衰败,中国将会超越美国成为世界第一强国,中国人听后也尾巴翘翘。而奥运理事大概受了金砖四国的理论影响,票决巴西的里约日内卢成为2016年奥运主办国。

将经济增长及规模和一个国家的强盛与否等同是大部分人的盲点。其实贪婪的金融专家一窝蜂吹捧,就是要掀盲从风,让后续资金纷纷入场,待时机成熟掏空走人,留下废墟让各国自己收拾。所谓金砖四国的商机,不过是富国和淘金客用后即弃的卫生绵而已。

金砖四国,每一国都有自身不同的积弱,要超英赶美,距离远得很。我去年到过巴西,贫民窟随处可见,犯罪率奇高,夜里最好呆在酒店。另一特征是商场的普通商品如衣服鞋子,大部分可分期付款。

而在莫斯科,高消费让人咋舌。一个人打两三份工的中下阶层比比皆是,我今年四月的经验是走在街上,常有普通私家车充当德士(政府默许)停下来询问要去哪里。而一天早晨在地铁站,见着市政府人员在处理一具冻死的流浪汉尸体。高级豪华车如宾利及劳斯莱斯这里也不少,形成贫富悬殊的强烈风景。

其实,未来更强调的是可持续发展的知识经济,而非天然资源及廉价劳工。因此强国之路靠教育和人才。美国大专教育普及化冠全球,7成以上国民大专毕业。举凡尖端科技如生物科技及互联网基础技术,甚至称霸全球的网络如谷歌、FacebookYoutube等,皆来自美国,中国的百度和新浪网等都是跟风产品。而2003年中国的航天技术将神舟5号及杨利伟送上太空,吹得喇叭乱响,也比美国迟了几十年。另外,美国也是世界人才的一块吸铁,将许多中印的顶尖人才都吸进硅谷。

如果不从体制和教育下手,单凭内需市场庞大,中产阶级崛起,劳力人口廉价,以及暂时可观的经济成长率,就以为自己是超级强国,那不是贻笑大方的自我陶醉么?

Monday, October 26, 2009

领袖的风范

过去,他曾像六四事件时抵挡在准备开进天安门去镇压学生的坦克车前面的那位勇士一样,以瘦削的身体去抵挡水炮车。在漫长的烈火莫熄的运动中,他曾在内安法令的罪名下被逮捕。坐牢期间,他的母亲去世,无法见着最后一面,也送不了殡。308大选,他中选为国会议员。最近,他因一出贻笑大方的“咬警”事件,被推事庭宣判罪成,恐有失去议员资格之风险。贻笑大方是因为殴打手无寸铁的平民的警察无罪,自卫者有罪。

再过去,他是我大学先修班(Lower Sixth)的同班同学,从甲公教中学中五毕业后转来,曾担任该中学的总学长。我校华文学会改选,他中选主席,我是秘书。那一年的学会最兴旺,第一次跨校举办了全甲州中学华文常识问答比赛,也出版了第一本柯式印刷刊物(之前都是油印)《窗》。放学后,我们一伙编辑经常到他家编书,也认识了他的家人,以及他南大毕业的父亲,和他家里满柜的藏书。一年过后,他转到澳洲去继续大学。

之后,我们就失去了联系。偶尔听说他在澳洲大学活跃于学生会,为不公义之事请命,不惜走上街头。毕业后一直活跃于海外,服务于非政府组织尤其关心全球劳工的问题。

他回来,刚好赶上1998年风起云涌的安华被控下狱事件。然后报章上就经常出现了他的名字,倾政府的人称他“搅屎棍”。由于横空出世,也有人觉得他想捞取政治资本。认识他这个人,我清楚的知道,他不是,也不屑。

在他对垒冯镇安败选的1999年大选,我曾到马六甲为他站台。当时心想,胜选的冯镇安配做人民代表吗?今天,同样的议题可以在马华特大后发酵,翁诗杰、蔡细历、廖中莱、魏家祥、江作汉、黄燕燕或周美芬等,都是华社期待中的领袖吗?一个特大引出的群魔乱舞,是在为江山社稷而你死我活,还是因为个人的利益熏心呢?

我们的政治领袖,太多的假仁假义,太多的口是心非,太多的贪污与腐败。有那个是敢担当身先士卒,真正以民为本的领袖呢?对不起,在执政的国阵政府里,我一个也没见着。对于从政者,这其实是最低标准。所以,谁最适合做马华总会长?我的看法是:不管谁胜出,华人都是输家的球赛,有何值得评论之处呢?

谁具备为国为民的领袖风范呢?“咬警”罪成的蔡添强符合。而翁诗杰,不过是自吹自擂的那一种。

Saturday, October 17, 2009

抢大耳窿的生意

通过网络科技可以随时抢传统生意的饭碗。像亚马逊的老板Bezos,在1995年进军网络书店,不消几年,就把美国最大的书店连锁Barn & Noble给打败,成为书店业全球的老大哥。

以马来西亚人的阅读率,搞网络书店可能血本无归。但以大耳窿的猖獗,生意之兴旺可想而知。如果以网络科技进军大耳窿生意,一定火红,经营得当,还可以一洗此行业的深重罪孽,功德无量。

怎样做呢?这里借鉴一下中国的“拍拍贷”民间借贷网作为有志于此业者的参考。“拍拍贷”的网站广告词:茫茫世界,你我小如蚂蚁,蚂蚁之间的借贷——不要任何抵押,不写借条,借贷双方甚至不用谋面。轻点几下鼠标,你有望从网上借到人民币10万元。

“拍拍贷”的主要三个关键词:网络、P2P及小额借贷。“拍拍贷”只是充作借款人和贷款人之间的中间人平台,代收和发放借贷双方的小额款项,抽取一定费用。“拍拍贷”规避传统大耳窿的各种残酷的追款手段,以及无节制的利息计算法,达致借贷双赢的方法基本上如下:

一、借贷双方彼此认识。更像民间互助会,朋友有经济困难,你协助解决燃眉之急,还可以赚些利息,何乐不为?

二、比方甲要借3万元,三个月清还,认识甲的A,B,C,D,E,根据各自的财力和利息利率在网上发布,甲方可以凑合选择利息较低的几方,以达到三万元的总额。

因为网络为中介,解决了朋友之间不好意思开口的尴尬,而因为认识,知道借方为人和贷款原因,减少债主逃跑的风险。当然要降低此风险,网站还有各种防范措施,如确认借贷双方的真正身份,信用级别以及逾期还款的惩罚等。

类似模式有点像 Mohammad Yunus1976年创立的孟加拉乡村银行,向穷人发行不需要担保的小额贷款。他是因从社会底层推动经济与社会发展的努力而获得2006年的诺贝尔和平奖。而美国第一家借贷网络平台Prosper Marketplace Inc., 2006年开张,截止去年底注册人数超过90万人,累积交易额1.8亿美元。

“拍拍贷”的模式,在杜绝大耳窿而引起的深层社会问题,比起警方和张天赐,看来更管用。如果因为借钱到云顶博杀,认识你朋友大概也不会笨到慷慨解囊。希望此文能抛砖引玉,启发网络业者的创业思路。

Tuesday, October 6, 2009

公务员鲜少犯错

你可以说公务员懒,办事效率不高,但不得不承认公务员鲜少犯错。因为公务员一切按章行事,每一个步骤和细节都要符合指示,而这些章程都经过专家精心设计,加上英国殖民时期留下的一整套谱,真是无懈可击。

我最近看一份科学工艺创新部门的TechnoFund(科技基金)申请简章,清楚列明成功申请者的采购流程,例如至少三份报价单,填写购买详情,不能只向单一供应商交易,也不能和成功申请者有关联的公司购买,以防舞弊。触犯条例者,所有基金款项政府有权追讨。

照这样一套法则,打死我都不相信马来西亚是高贪腐国家。另外,我们大部分公务员都兢兢业业,不敢越雷池半步,怕被处分。我有时还在政府部门看到理直气壮的人民大骂慢吞吞的公务员,他们也很配合低头不顶撞。这怎么会是一个贪污腐败的国家?

原来,出问题的是阿头。那些因为政治胜利,分得一官半职的阿头,空降到各个政府部门,骑在公务员头上颐指气使。所有章法,采购流程,工程合约规章统统变成狗屎被丢进巴生河,他们会自拟新的一份保护供应商而“自残”(残害人民)的合约。肥水不流外人田,而这些供应商,就是国际透明组织(大马分会)所谓官商身份转来转去让人头晕的“旋转门”,姨妈姑姐纷纷成立公司,并关起门来大胆的分猪肉。

所以,每一年总稽查师都对政府部门的账目瞠目结舌,这些因党职而分得官职的高高在上者,不需要像上市公司一样面对账目不清的质询、谴责、罚款和坐牢的后果。他们绝对不怕处分,因为后台很硬,反贪污局还要听他们的指使。

一些看准机会的公务员高职和这些政治人物同流合污,才有齐齐捞的福气。所以,雪州政府虽换了主人,在旧朝“有得捞”的高职还是会配合旧主做“无间道”,希望早日旧主回巢,重新生财有道。

这些政治坐大的空降部队,凭背后政党的庞大势力,通过各种手段,和掌握立法权的方便,将行政权操控在手,也把司法权压得扁扁,将各个行政机构的极大利益,输送进自己的口袋。这也是政府部门纵有良好的管理机制,还会被政客强奸的原因。

卑微的公务员鲜少犯错,犯错的都是这些政治空降部队。否决他们,不能靠反贪污局,要靠选票和两线制。

Monday, October 5, 2009

不再超级的走廊

啊呀!又一国际报告出来,说网络速度,我们已经落后很多比我们落后的国家。对的,与此关连的多媒体超级走廊(简称MSC)已经不再超级。从1997年开始,十三年了,计划老了,主要发起人敦马哈迪退休之后,当初的轰轰烈烈,已经是过眼云烟。新领袖除了维持一套照跑的旧制度,热情不再。

我们喜欢看成败论功过。对于多媒体超级走廊各说纷纭,官方和民间的说辞褒贬不一。从形式估量,此计划可拿80分,因为电子政府、智慧卡(MyKad)计划等都在推行;国际公司的进驻,及获取认证地位的公司的数量也符合预期。

但如果进行实质评估,就须从以下两大目标下手。第一、资讯科技业作为产业贡献的产值;第二、资讯科技作为整体政府行政效益的提升。第一点虽可从科技板(Mesdaq)着手,但是从今年八月科技板易名为创业板(ACE),可见资讯科技的产值对国家整体经济的贡献仍不成气候。第二点必须从GDP指标评估。但明显的大马经济没有因为资讯科技的投入异军突起。另外,大马的国际竞争力排名不只没上升,在去年还下滑了三位至第24名。

如果数字太虚,那就从国民可亲身体验的感受来说吧!其中五大领航计划的远程医疗,好像还很远程,近不了身;智慧学校也好像长期停留在试验阶段。一卡走天涯的智慧卡处处碰壁,功能和旧身份证好像没两样;而人手盖印过海关也比电子护照要快。看来,只有向人民伸手要钱的电子报税最具成效了。

其实这两大目标又有一个共同导向的宏愿,就是要让大马在2020年成为先进国。这个评估更为简单,因为只要在2020年符合先进国的指标,就表示成功。但有先见之明的首相要求大家打消这念头,因为这要十年持续8%的经济增长,是项不可能的任务。林冠英则泼冷水说,就算2030年,我们也只能望着先进国的门槛兴叹。

目前在台湾深造的庄迪澎最近和我网上交流。他说,至少MSC在推动网民的增加,以及政府不审查互联网内容是一项成就。我接受这个看法,只是这成就得来太举手之劳。而政府不就时时显露要检讨这“不审查”的决定吗?

如果给掌管KPI(关键绩效指标)的许子根来打分的话,MSC应该是不及格的49分吧!不过,比起什么都不是就赔上大本的巴生港口自贸区计划,49分算是很高的得分了。

Monday, September 28, 2009

民联的政治高潮

成功的做爱需要有高潮,成功的一部小说和电影也要有高潮。部署和制造高潮,也是政治领域不可或缺的一环。

我的所谓政治高潮,不是尔虞我诈的马华党争,或执政党传出自贸区丑闻弊案重伤人民的高潮,而是有益国家身心的那种高潮。

让人惋惜的是民联在308小胜利过后,就终日埋首在熙熙攘攘的政治生活中打滚迷失了自己,忘了当初信誓旦旦市议会要民选,听起来就让人奋亢的高潮。两年都快过了(如果侥幸民联执政的其他州属不随霹州政权被国阵使出“猴子偷桃”给阴掉),这个高潮是不是下一届大选都等不到了?

雪州民联政府的首20立方米免费水供,霹州发出永久地契给新村居民(唉!被国阵干掉),以及槟州推行的房屋土地等都是利民生的政策,比起国阵收买选民派送的那种不带营养的糖果要高明和实惠许多。这些利民政策的小高潮,只要执政者有爱民如子的心,而不是忙着建基宫,基本上就能做到。

但是,像民选市议员,在体制上更本的改革,是千秋万世的奠基大业,非免费水政策能比拟。

我们都知道民联的州政权执政过程困难重重,除了经验不足,与机构官僚关系薄弱,加上国阵利用联邦执法机构频频刁难,要推行一般利民政策都有阻力,更何况要推动难上十倍的民选市议会?可惜“得寸进尺”的人民不是很能接受这个借口。

民选市议会的机制,去年许多人谈过,因为宪法的不同诠释,得出意见可行和不可行两种。但是,有远大理想的从政者,理应知道谁重孰轻,并不屈不扰的往前走;就算现行遴选市议员制,也要进一步向民选靠拢。

与其庸庸碌碌执政五年,被日常人事的钩心斗角纠缠,或复制国阵大材小用式的国州会议员齐齐巡视沟渠的窘境,又或者因为一些意见不同而闹分裂,理应矛头一致,努力落实民选市议会的承诺。而这是民间和民联浩浩荡荡的大共识,就算喜欢抬杠回教党也不敢造次。

不管是解决内部纠纷,或抵挡国阵频频不断的“性骚扰”,为了让全国人民刮目相看,总的一句,民联太需要这个政治高潮了。

Monday, September 21, 2009

15个马来西亚

Meter 短片

终于观赏完为期一个月陆续上载到网上的 “15个马来西亚 短片。从第一部何宇恒执导,黄明志主演的幽默短片“Potong Saga”817日上载起,陆续到917Sulaimen Brothers制作的“Rojak!”,横跨831日隆重的国庆日,也刚好跨过916日较冷清的马来西亚日。

15个新锐导演,拍出有严肃的The Son, LumpurOne Future探讨种族、土地及人权课题的短片,也有诙谐如Potong Saga, Slovak Sling, Duit Kecil表达宗教误解、政客跳槽和小人物捉襟见肘的片段。

较令人瞩目的是四个有影响力的政治人物,回教党精神领袖聂阿兹、巫青团长凯里、卫生部长廖中莱和公正党蔡添强分别在其中四部短片担当主角。

15个马来西亚,有的剧本发人深思,如刚过世的Yasmin Ahmad拍摄的Chocolate, 也有极度沉闷的聂阿兹纯宗教课题访谈。姑不论作品的良莠,或导演程度,配合国家纪念日让国人思考国家独立以来的种种问题,比起形式化的放烟花游行,绝对是有意义许多。15个马来西亚的多元,也比大一统的马来西亚有趣许多。

然而,Meter这部短片却让我不以为然。其实短片一切都好,问题就出在是因为巫青团团长凯里担纲主演,最后赠送小马来剑纪念品给华裔乘客的一幕上。

如果不是凯里,是任何非种族政党马来演员饰演德士司机一角,赠剑无可置疑是亲善睦邻的表现。但以常举剑,发表伤害种族情感的巫青团(虽然举剑的是前团长),马来剑在他们手中是种族沙文主义的象征,已非亲善。

短片给人感觉是企图美化巫青团的举剑行动,还有淡化举剑的暴戾之嫌,甚至还隐约反映华社对举剑的忧虑和谴责是一种多余的误解。

对,马来剑可以是纪念品,也可以是凶器;用法万千,存乎一心。巫青团举剑,再附加种族性言论,表明什么?或者就像影片里企图塑造凯里的亲民形象,是否试图传达以下讯息:要人民不必太介怀,政治舞台上的种族极端是以为剧情需要;人生如戏,一切都不必认真?

因为剧情需要而生成的两副嘴脸,可以接受吗?人民的水深火热,可是活生生的真实,一点都并不如戏!左右国家发展的政治人物,又怎可将国家前程当儿戏?!

Sunday, September 13, 2009

论厚道

柯博士《新》书推介,中为柯博士,右二为本人。

柯嘉逊博士离开新纪元学院后,写了一本书《新纪元学院事件:董教总的变质》来“损”董总主席叶新田,甚至还把前董总主席也拉进来,从而印证董教总的变质。而且还出中英文版本,搞得董总主席和前主席两人‘扎扎跳’。

1995年,当柯博士和李万千及罗志昌等人脱离民主行动党,也写了一本书《在民主行动党的日子》,力数党总秘书林吉祥的不是,也热闹一时。

许多人说,不管什么原因,既然离开就算了,别搞这么多事情。一般华人更直接:“做人嘛,应该厚道一些。”可惜,柯嘉逊不是一般华人。

但柯博士的不厚道,我大大的鼓励。如果只是组织上的争权夺利,不为理念奋战,互数对方的“不是”,充其量不过是一场闹剧。但柯博士大半生献身华教,为民主人权斗争,他的著书立说以坚实的学术理论基础为背景,无关个人恩怨,对于身在体制外只能从大原则和理念来分析判断的我们,这些内部资料和切身经验诚属宝贵。

许多“好人”在离开了千疮百孔的公共组织之后就保持缄默,让社会人士继续懵懂,继续相信表里不一的假象,应该说他是厚道,还是自私?或者狭义一点说,这些所谓“厚道好人”的知情不报,在道德上等同于犯法。

公共组织,非个人公司,一切黑箱作业就应该有人协助摊在太阳底下照照。尤其是官方机构,吃的喝的用的都是纳税人的钱,人民太需要这些不厚道的好人来揭发蛀米虫的内幕。

可惜这个社会充斥许多“厚道”的人。为了不得罪他人,尤其是怕得罪社会上有钱有势的上流社会的人,他们偏向隐恶扬善。孰不知,越上流的社会,越多下流的人物。揭发他们的假面具,是造福社会的功德。

李敖说:西方狂徒太多,应该抓进监牢;东方狂者太少,应该吹捧他们。在东方社会“假厚道,真自私”的“滥好人”太多,不值得鼓励,反而像柯嘉逊博士之士太少,应该吹捧。

对了,报业前辈古玉梁说要撰写一部(分上下两集)的星洲日报秘史,我满心期待。因为可以协助揭穿文化界虚假与牛鬼蛇神的一面,还原真相,应该比起李光耀自吹自擂式的自传史料更为珍贵。

Monday, September 7, 2009

从李开复离开谷歌谈起

谷歌中国区总裁李开复九月中旬离职,他的离职是意料中事。虽然他说事业的缺憾是尚欠创业这个环节,未来要成立创投公司一圆心愿。我的看法是:他的离开是作为过江龙的谷歌遇上中国政府这地头蛇的结果,非东西文化本质上的差异。

在台湾出生,在美国受教育的李开复对谷歌和西方文化的认同诚属必然。而网络非纯粹的科技,它也捆绑了内容和文化,当然比起纯科技的电脑更容易激化冲突,往往就成了评论者一言以蔽之的切入点。

今天,谷歌在中国的市场份额为31%,和中国本土百度搜索引擎60%的份额,还有一段距离。谷歌在中国的路坎坷崎岖,单是“合法身份”ICP牌照,就花了两年。再加上今年6月“艳门照”色情内容的搜索事件,以及谷歌的博客和YouTube视频平台在中国境内被禁,都影响谷歌的士气,使到“亲者痛,仇者快”。所谓“仇者”,自然是政府和竞争者;而“亲者”,网民也。

其实,色情内容的界定只是文化的一小块,言论自由以及资讯过滤才是最大的根本。事实上不管是东西方国家,广大人民在普世价值观如民主、人权及自由的追求上是相同的,非政府所形容的国情不同。

最近美国政府一项FOE(Feed Over Email)秘密计划曝光,旨在突破一些国家的网络审查,目前计划在中国和伊朗进行测试。中国网民知悉这事后却没有和中国政府一起敌同仇,反而兴奋莫名,希望美国技术能一举攻破中国政府开发的GFW(Great Firewall)。有者网上调侃:“美国来拯救水深火热的中国人民了。”

去年百度搜索引擎因阿里巴巴撤出巨额广告而实施屏蔽行动,通过百度搜索到阿里巴巴的流量大幅度减少。消息去年11月传开后,几天内百度在美国股市市值缩水14亿美元。另外,百度协助广告主过滤负面消息的传闻,在中国也是公开的秘密。一些受了百度的气的中国小企业甚至组成联盟来抗议百度的无理欺压。

谷歌奉行“不作恶”(Don’t be evil)文化。“色情”内容引起的争议基本是理念的差异,非本质上的作恶。对比百度的商业道德的缺失,孰重孰轻?百度在中国一帆风顺,对比谷歌的荆棘满布,又说明什么?


Friday, September 4, 2009

网络书柜网站

我的书柜

花了几天功夫,大致上把自己二十多年来的藏书清单列表根据分类弄好。对爱书人来说,这个工程一点都不简单,不是因为繁琐而半途而废,就是过了一段时日清单簿子丢失。

这回可以较松得偿所愿,全靠一个网络书柜的网站平台。在注册了账号之后,就可以将你所有的藏书根据国际书号敲进电脑,网站就会自动调出有关书本的封面,书名和作者等基本资料。没有国际书号的书,也可以通过书名搜索,然后将有关书本网罗进自己的网站书柜里。

爱书人还可以为每一本书加入其他资料如购买日期及地点,阅读状态如尚未开始、正在阅读或阅毕,可写读后感及给书本打分。如果是‘禁书’的话,可以选择不让浏览者看。书本外借也可记录,并在借书者逾期时发电邮通知。

网站根据书本的语文和作者自动统计数量,而藏书者可以自由为书本分门别类。

其实这网站基本上是爱书者的社交网站,可以轻易查出同一本书的其他拥有者;可以自动提示口味和你相近的爱书人,列出共同看过的书;也可选择加入不同的读书会交流阅读心得。

由于网络是现代科技产物,冷门又年代久远的书,网站资讯匮乏,无法自动调出,建档者只有在Web 2.0的集体协作的精神底下,为这些书建立档案及扫描封面图像上载作为回馈。

另一麻烦的是,许多本地出版物,网站现成资料也奇缺,要协助建档,我至今还在埋头苦干,大概要和许多本地作者收劳作费了(一笑)。其实,这也反映了本地读物发行的困局,以及读者群不大的事实。

我使用的是aNobii爱书人社群网站,我的藏书柜网址为 www.anobii.com/honseng/books。类似的网络书柜网站还有松鼠窝,豆瓣,iReading,羽毛网等。要知道网址,自己Google一下吧。

有点不可思议的是,aNobii网站允许爱书人为书籍标示出让价格,商业化了些。另一无法控制的弱点是,“爱书人”可以在网站出猫,将不拥有的书籍罗列到网站书柜来,让自己看起来像博览群书的样子。真正的爱书人和读书人,应该不屑此文化欺诈的行为。

Wednesday, August 26, 2009

谣言止于透明度


在赵明福坠楼冤死案件中,一封来自反贪污局总部的神秘信件在网络上广为流传。这封据说是内部知情人士所撰写的信件,指控一位惯常抓住嫌犯腰带进行盘问的反贪污高层涉及其中,并可能导致赵明福坠楼身亡。

匿名信也透露这名高官和一位有影响力的政治人物勾结,主导调查雪州民联领袖的涉贪,以让雪州民联政府倒台。虽然反贪污局一再否认匿名信的指责,但相信这封信是真实的人更多。

谣言其实并非止于智者,而是止于透明度。在施政不透明的国家,甚至智者都倾向相信“谣言”,因为“谣言”的可信度以及成真的可能性较高,也比官方薄弱的解释来得有说服力。

例如发生在75日中国乌鲁木齐的汉族及维吾尔族的冲突,死伤逾千。根据报道,此次事件会造成严重伤亡是因为世界维吾尔大会主席热比娅散播不当的仇恨谣言所引发。

“谣言”可以通过现代科技如手机及网络无远弗届的传送,短时间内就家喻户晓。而在一个不透明、到处遮遮盖盖的国家,“谣言”比H1N1的传染更快;因为智者不只不会参与辟谣,还会帮忙理性分析,增加“谣言”的可信度。

就算政府也来科技这一套,例如最近内政部通过网站进行内安法令存废的民意调查,最后三天内安法令的民众支持率突然飙升至60%,不用逻辑思考,人民也只会相信是政府自己做了手脚。

中国为了控制网络内容,打算推行绿坝之类的过滤软件,马来西亚政府也有意仿效之,但最后都因反对声量太大而搁置。在科技时代,资讯是决堤的大河,一发不可收拾,任何的控制都抵挡不了资讯浩浩荡荡之大势。

我一个马来同事说:“巫统还以为马来人只读《马来前锋报》,太落伍了!”今天,资讯的选择和相信权在广大的民众手中,就算国阵多聘请一些文棍,也无法挽回民众愿意相信“谣言”多一点的事实。

要打击“谣言”,别无他法,只有增加透明度,不让“谣言”有机可乘。无法增加透明度,就无法给政府的公信力加分。无法与网络时代并进的主流媒体,如果还自愿沦为政府的传声筒或为虎作伥,只有加速夭亡。


Sunday, August 16, 2009

华团分裂或团结,重要吗?

如果今天华总会长登高一呼说:“请投国阵一票!”你会傻傻地将手中一票投给国阵吗?或者马华说:“请支持马华,让华人的声音在政府里响亮一点!”你会盲目地去支持马华吗?即使董总假中立,却拼了命和执政党靠拢,你会因此被影响吗?又例如主流中文媒体,凸出再凸出执政党的丰功伟绩,你会有所感动吗?从去年的马华、华团、主流中文媒体的总动员,到选举结果来看,没有,大部分选民都是冷血动物,不为所动,才会有308让大家兴奋的成绩。

我总结去年的选举成绩:马华,华团及中文媒体都代表不了华社。我的看法是:哇哈哈!这真是好的不得了的发展。

今天,商会要退会脱离大会堂,商联会不愿屈居而要和华总平起平坐,许多人看到华团分裂,是坏事。我的一贯看法是,反正大家都代表不了华社,商联会实质上也代表不了什么华商,什么虚名,都见鬼去吧!所谓浩浩荡荡的六千个华团,除了吃吃喝喝照相上报的门面功夫,那有什么见得人的成绩?真正面对大挑战,都四两拨千斤逃之夭夭了。例如1999年华团大选诉求,就在承受不了国阵的压力下,以搁置7项做为下台阶,将整份大选诉求都丢进了阴沟里,不敢再提起了。

柯嘉逊博士说董教总开始变质,可从上届郭全强担任董总主席追索起。其实,郭全强还算不错了,像大部分的华团领袖一样,为“名”,还不至于为“利”出卖华教。我在522日柯嘉逊博士新书发表会做现场民调,说华团领袖不外乎四类:为名利,为名不为利,为利不为名,不为名利,而调查结果叶新田被大伙规划在最糟糕“为名为利”那一类。

马华一开始就失守,成为巫统的附庸。华团八十年代失贞,本来还剩华教,叶新田却示范了华教因他变得有多堕落。上周,热心的陈亚才来电说请捐助白小建校。我说:“日前,白小保校工委会不是和董总因钱财的问题指责来去吗?这么令人担忧的财务状况,怎么捐?”而进入两千年,主流中文媒体经历了528事件,也已经不再是华社喉舌。

不相信马华,华团,主流中文媒体,对华社来说是好事,局势已是如此不堪,别再盲目相信“团结就是力量”的神话,很容易被带去荷兰。只有发挥不团结的精神,培养独立思考的能力,才能壮大公民社会的力量。所以,华团分不分裂的问题都是次要,不能彰显功能,再成立多1千个华团也没用。


Saturday, August 8, 2009

那天,警察街头示威

那天,我很肯定那是三千警察的街头示威,不关反内安恶法的人民的事。谁让交通大乱,让商场关门?谁舞动警棍,乱丢催泪弹?谁乱射水炮,见人就打就逮捕?谁全副武装街头展示威风?是警察!

和平集会废除恶法不好吗?好啊!它让世界看到马来西亚人还有良知,它让冷漠的城市重新点燃了热情,它让千篇一律的街景有了令人动容的一面。谁将这难得的风景打得稀烂?是警察!

人潮就是钱潮。十万人大集会是难得的生意机会,就好像足球赛演唱会,解渴医肚购物样样都是消费,是谁恣意制造混乱,破坏了商人的兴致和店铺的额外收入?是警察!(商家要索偿请认清对象)

人民的街头和平集会是衡量一个先进国家的KPI今年到瑞士去领一个国际奖项,之前一天在日内瓦市区闲逛,看见一群人在街头示威。没有水炮催泪弹警棍,前后警察在为示威者开路主持交通,也保护示威者不被不良份子渗透进捣乱购物的人的人仍在购物,喜欢热闹的停下脚步,我的太太觉得新鲜一路跟拍,一边大骂大马政府的落后。 没有鸡飞狗走,没有兵荒马乱,示威者成为街头的一抹风景。

五月的时候我在英国伦敦,见到斯里兰卡淡米尔裔人静坐示威,要求英国政府干预该国政府对当地淡米尔之虎游击队展开的肃清行动。据说这已经是后期的示威了,在四月中旬,大约10万人的浩大声势才惊人。而斯里兰卡的政局,干嘛也抗议起英国政府来了呢?示威者说,整个政局是英国殖民撤退后留下的手尾,因此,英国政府有历史义务阻止这场血腥清洗。

示威都示到别人的土地上来了。有问题吗?没有。没有镇压逮捕警棍水炮和催泪弹。人民街头示威或集会在先进国家司空见惯,示威的目的林林总总,从来就没有造成骚乱,这就是英国和瑞士比马来西亚先进和文明的证明。

警察不保护示威群众,不严防破坏份子,却在上头的指示下在吉隆坡有计划的闹事制造混乱,那才是糟糕的事。政府对待一个普普通通的街头和平集会的态度,让人看到马来西亚原本向前迈进的2020先进国宏愿的目标一下子又倒退十年。

注:同题,我写的一篇政治诗:“那天,警察街头示威”


Tuesday, August 4, 2009

借鉴亚马逊

Jeff Bezos

记得三年前向亚马逊订购了五本书,四周已过,未见书影。我写邮件投诉,客服员24小时内回复,说我选普通邮寄,可能有耽误,要我多等一周,如无音讯,再告知。第五周,书踪沓然。我再次上书,24小时内,另一客服员回复,说会补寄丛书。第六周,我收到了书。第七周,我又收到同样另一批书。

我后来写问要如何处理多出来的一批书,要不寄回?24小时内,亚马逊又另一客服回复:请捐赠当地图书馆,邮寄费贵,不值得返回。

今年3月〈商业周刊〉遴选全球最佳服务奖,亚马逊荣登宝座。周刊引述一个客户更神的经验。她说通过亚马逊的C2C平台向一个卖家买了一本二手工具书,付了USD24.95,书也到手。但是,书却不如对方所形容的“像新的一样”。她后来投诉,对方不理睬。过了数月,她向亚马逊申诉,亚马逊二话不说,全款退回,书则让她保留。她的惊讶无以复加:可是我的钱是付给卖方,而不是亚马逊啊!(当然亚马逊会给卖家打分,不及格者将被除名。)

这就是亚马逊的口碑!电子商城基本上是无人商城,客户自行在网站周游,选取商品,点击,付款,不久商品就送到门前。所不同的,亚马逊作为网络商城的表率,客户群双位数成长至今约88百万人。这座看似无人的商城,一接有投诉,马上行动,决不拖延,非一般网站可比拟。

亚马逊整合虚拟和实体世界的功夫,堪称独步天下,那千丝万缕的传统物流,客服,管理,采购等等,结合网络技术,产品资讯和价格公诸于世,网站设计也简单朴实,不卖弄花俏。

除了数年下来的客户积累,在网站功能,商品海量,技术沉淀,品牌定位,亚马逊皆大有斩获。无怪乎早些年各界嚷嚷看好的电子书及阅读器,许多厂商包括索尼都焦头烂额;直到亚马逊自行研制Kindle阅读器,配以丰富的电子书目,200711月推出市场,即卖得满堂红,让沉寂的电子书市场死灰复燃。

以往要在资讯科技领域称雄,主导的一般都是科技英雄。但是互联网世界的到来,传统业者也可以摩拳擦掌一番。像跻身世界五百强2008年营业额200亿美元的亚马逊的总舵主Jeff Bezos,之前是一名金融分析员。而叱一方的阿里巴巴网站的发起人马云,大学主修外语,当过英文老师,也不编程序。 这些事实,振奋人心。

Saturday, August 1, 2009

思考虚拟


日本专营男女服装的优衣库进入中国7年开了25家店面,今年4月尝试在中国最大的C2C平台淘宝网开了第一家B2C网店,开业仅10天,每天交易额就相当于全国25家店的日销售总额。

1994年以网上书店起家的亚马逊2008年营业额近200亿美元;而在美国最大且拥有778间连锁书店的Barn & Noble总营业额为51亿。就算只取亚马逊约5成的书籍销售贡献,但仍然是百年老店Barn & Noble总营业额的两倍。

本来,网络颠覆世界,将即真且实的世界硬挤出个虚拟,还不令人气愤。最教实干份子愤愤不平的是,凭什么脚踏实地的商人斗不过网商?传统书店花1百年达到的规模,凭什么就让网络书店用不到10年就将它抛离?

许多因无中生有而暴富的网站如电子湾,阿里巴巴,脸书,雅虎,谷歌固然很多,但我却特别推选B2C网站亚马逊当成网络世界来临的表率。

无他,因为从无到有是创意的激发,成功的偶然大于必然。但是,世界没有太多的天才和偶然,更多的是从实体过渡到虚拟如何自处的茫然。而亚马逊就成为了旧体制转移借鉴的典范。

亚马逊可是从卖实体书起家,不是卖钻石项链。大家都知道书是货重价格低,还要寄送,吃力不讨好。今天,亚马逊因利用网络技术跻身世界500强,还在今年被商业周刊(Business Week)评选为服务品质世界第一的企业。

亚马逊不是靠卖人气的社交网,不是靠空手入白刃卖广告的搜索引擎,靠的是 ‘开店’,摆卖货物,配送,管理,服务,传统的不能再传统的扎实硬功夫。如果不是老板Jeff Bezos也成功了,那可真要沦为新进网络暴富小生的笑柄。

实体社会太需要这振奋人心的成功案例!网络先机虽给许多人占去了,但不表示旧社会的人都要饿死。有分析人士认为,“电子商务发展的未来在B2C,而不是C2C。”

B2C,就是商家卖货给客户的网站,如亚马逊;而C2C则是拍卖平台,以个人卖给个人为主,如电子湾。美国的电子湾净利润和访问人数在掉;而亚马逊今年第一季度对比去年的访问人数从5千万增加到6千万人,净利润也比去年同期增长24%。

为了求存和发展,将逼使更多传统商人思考虚拟之道。只有有效的结合虚与实,未来才能生机勃勃,这也是B2C会将成为电子商务主流的原因。


Monday, July 20, 2009

What’re you gonna do about it?

话说五月和我一同到英国伯明翰参加展会的市场经理抽空到市区闲逛,在公车内遇见几个样子极其可爱的十一二岁小孩。突然,煞风景的事发生了,小孩将手中纸张揉成纸团向她抛来。当她训斥时,小孩不但继续,还附加一句:What’re you gonna do about it?”

的确,倚仗着年纪小的霸道,你能怎样?又能把他们怎样?

然而,类似的霸道,不也更甚的存在于大人社会吗?赵明福以无罪之身被带到反贪污局助查冤死,你能怎样?巫统控制的马来前锋报将此课题种族化,你能怎样?前州务大臣基尔的25百万“基宫”和前市议员查卡里的“查宫”,反贪污局视而不见,你能怎样?

巴生自贸区125亿丑闻,大道收费合约,天桥的裂嘴,公寓的倒塌,武吉公满山埃采金的审批,甚至于华小拨款的三万变三千,都疑点重重,反贪污局不为所动,却就是要撒查民联州政府小小拨款的用途,硬要从鸡蛋挤出骨头来,你能怎样?(广东人说得传神:点?你吹咩?)

执法单位一副有恃无恐的霸道倚仗了谁?答案不言而喻,当然是人民选出来的国阵政府。警方和反贪污局附属于联邦政府,政府却公器私用,不择手段打击政敌。强盗抢了钱伤了人,警察姗姗来迟。但反对党或民间组织只要示威静坐,穿黑衣点蜡烛,警方却效率奇高,二话不说就催泪弹和警棍齐飞。

赵明福的死,是强大政府利用公器欺凌弱小的铁证。反贪污局充其量只是帮凶,谁才是主谋?如果反贪污局真要用刑才够‘酷’,那去对付可恶的基尔和林良实等,谴责之余,还能收到掌声。

英国小孩的霸道,长大后还服膺民主与公正体制。我此回在英国,刚巧该国政坛爆发“报销门”事件,一张小小报销单引发大地震,议长、大臣、首相,200多名官员榜上有名,装修费、清洁费、狗粮费,报销名目五花八门;但结果是辞职、解释、道歉及退款,大快人心。

马来西亚的小孩,一上学就被灌输以各种道德价值,努力做个诚实的好孩子。可惜,长大后全变了样。国阵政府,教育决策者,就是变了样的最佳例子!我国的土壤,就只能孕育这些无耻之徒?

What’re you gonna do about it? 在公民力量继续壮大的当儿,我们要懂得利用手中一票,不去助长蛮横无理的霸权,不然自己就成了帮凶。

Friday, July 17, 2009

公私不分的网络时代


终于把私人社交网播Twitter连上了公司的网站,发布一个月,全球有40多个客户变成追随者,第一时间收到公司的最新短消息。

算算免费的好东西变成企业应用的还有一、Skype,与全球客户免费通话。二、GoogleMap, 钜细靡遺的地图搜索,让用户可以轻易摸上各国代理的办公室。三、Youtube,将产品使用、维修、演示和广告视频,都上载到上面去,让客户和代理随时广播或下载参考。四、谷歌(Google)Blogspot, 是总裁和市场经理写博客向全球发布产品方向,传播公司理念的平台。五、公司的电子资讯月刊,十分钟内向全球客户同步发送,快捷有效。

因为网上资源,我全球化的梦很快就做到了。不在海外设点,也不需派员四处走动,呆在公司销售及技术支援,公司产品五年内出口海外90多个国家,占总营业额的七成。所谓在家不出门,也能做天下生意。

许多以往难以想像的事,网络资源瞬间将之变成事实。就算写文章,中文成语或英文文法,只要零星片断的往谷歌一敲,马上知道正确用法。例如本文第二段的‘钜细靡遺’,我只记得‘钜细,就用谷歌检索,不需要再像以往翻找成语字典。

搞企业,需要往网络资源靠拢。如果以为只弄个公司网站,使用电子邮件就等于充分上网,那是上了宝山,只捡个斗零。

如何将收费或免费的网上资源,有效与公司业务整合,需要周详思考。另外,许多陈腐观念,先要革除;许多常规,先要打破。

例如,科技产品已让公私结合,或公私不分。一台电脑或手机的应用,其实亦公亦私。Youtube,Twitter,Facebook本从私人社交或满足个人发表欲出发,企业的念头一转,未必不能私为公用。

许多公私分明斤斤计较的老板,就难以接受。像谷歌一样,让员工自由将狗遛进工作场所,或在公司唱卡拉OK等等的私人活动,就算再活一百年,一些老板的答案也是不OK

公司让销售及技术人员将手提电脑带回家,只能公用,不能网游吗?而员工在家通过网络回复客户询问,解决技术的疑难,不也在家办公吗?在公私分亦不分的情况,一切都不能太计较。所以,我们公司一年365天都有人在工作,也在玩。

如何靠公私的分与不分来提高生产力,不靠硬制度,靠的是软智慧。